Cinq opérateurs de casinos en ligne britanniques font l'objet d'une révision de leur licence

Cinq opérateurs de jeux d'argent en ligne britanniques risquent de perdre leur licence en raison de graves manquements en matière de lutte contre le blanchiment d'argent et de prévention des joueurs, a confirmé vendredi la Commission britannique des jeux d'argent.

L'autorité britannique de régulation des jeux d'argent a également publié une lettre qu'elle a envoyée à tous ses titulaires de licence, leur rappelant qu'ils doivent s'assurer que leurs opérations sont conformes à la réglementation anti-blanchiment d'argent et qu'ils fournissent leurs services de manière socialement responsable.

La lettre de la Commission a été distribuée dans le sillage de la récente activité d'évaluation de la conformité de l'autorité de régulation. L'UKGC a souligné dans sa lettre que ses conclusions n'étaient pas encore assez complètes et qu'elle s'apprêtait à compiler des examens et des rapports supplémentaires, mais que ce qu'elle avait trouvé était suffisant pour indiquer clairement que les opérateurs doivent prendre des mesures immédiates en ce qui concerne leur conformité aux codes établis et aux lois gouvernementales.

La lettre indique que la Commission a déjà ouvert une enquête sur 17 opérateurs de jeux d'argent à distance et envisage la possibilité d'entamer un examen des licences de cinq de ces opérateurs.

La lettre de l'autorité de régulation aux opérateurs est arrivée après que plusieurs de ses licenciés se soient vus infliger de lourdes amendes l'année dernière pour des violations de la réglementation britannique sur les jeux d'argent de différentes natures, et après une série d'avertissements adressés par l'UKGC aux opérateurs concernant leurs activités.

Les dernières conclusions de la Commission

Dans sa lettre, l'organisme de réglementation a expliqué que certains opérateurs n'ont pas évalué correctement le risque de leur activité par rapport à la possibilité qu'elle soit utilisée pour le blanchiment de capitaux et le financement du terrorisme.

En vertu de la réglementation britannique sur les jeux d'argent, tous les opérateurs titulaires d'une licence sont tenus de procéder à de telles évaluations, y compris lors de l'introduction de nouvelles technologies et de nouveaux produits, et en cas de changements importants et de changements démographiques de la clientèle. Les sociétés de jeu sont également tenues d'effectuer un contrôle préalable de la clientèle et d'alerter les autorités compétentes de toute irrégularité qu'elles constatent.

La Commission a également rappelé aux opérateurs qu'ils peuvent ne pas avoir ouvert la communication avec les clients ayant un comportement de jeu apparemment problématique. L'autorité de régulation a conseillé aux opérateurs de s'assurer qu'ils ont déployé des politiques appropriées pour l'interaction avec les clients et pour une réponse adéquate à tout cas de comportement de jeu problématique.

Commentant les derniers événements, la directrice générale sortante de l'UKGC, Sarah Harrison, a déclaré qu'il est vital pour les opérateurs de "prendre au sérieux leur devoir de protéger les consommateurs et de maintenir la criminalité hors des jeux d'argent", et que la nouvelle stratégie du régulateur aborde notamment ce point.

Mme Harrison a annoncé son départ de la Commission en décembre après avoir passé plus de deux ans à la tête du régulateur. Elle a présidé une période tumultueuse pour l'industrie britannique des jeux d'argent, qui comprenait une vague de consolidation, le point culminant de la controverse autour des terminaux de paris à cote fixe et, plus récemment, les coups durs infligés au secteur en pleine expansion des jeux d'argent en ligne.